Fra København til Colorado: Jagten på den helt rigtige Oldsmobile

Hjemme hos den 66-årige efterlønner Evald Kirkegaard i Gørding står en skinnende og snorlige Oldsmobile Fiesta S88 HT Wagon 1957. Den er en vaskeægte ener, og når Evald siger, at han gennem otte et halvt år nok har brugt i omegnen af 5.000 timer på det firhjulede pragteksemplar – ja, så har han nok næppe overdrevet.

Historien om Evalds unikke veteranbil starter helt tilbage i midten af 70’erne umiddelbart efter energikrisen i 1973. Evald, der er udlært mekaniker, har altid holdt meget af biler, men det er naboens søn og hans gode kammerat, Frank Mosegaard, der for alvor får Evald til at kaste sin kærlighed på veteranbilerne.

”Frank er i lære som autolakerer på sin fars værksted, og han har købt sig en gammel Corvette, som jeg hjælper ham med at sætte i stand,” mindes Evald. Det er i den forbindelse, at Evald mærker passionen for veteranbilerne røre på sig første gang – og særligt istandsættelsen af dem er noget, der optager ham.


Projektet går i gang – og går i stå

Nogle år senere, omkring 1985, beslutter Evald sig for, at tiden er inde til, at han vil have sin egen amerikanerbil, og sammen med sin gode ven Frank drager han derfor til København for at kigge på en Oldsmobile 1956.

”Den var desværre i rigtig dårlig stand, så den havde jeg ikke lyst til at bruge penge på. Men så var det, at jeg fik øje på en Oldsmobile 1957, som jeg valgte at købe i stedet,” fortæller Evald, der får fragtet bilen hjem – klar til at kaste sig over restaurationen.

Grundet personlige omstændigheder er Evald i en årrække nødsaget til at sætte projektet på pause, og i mellemtiden bliver jobbet som mekaniker skiftet ud med et job som værkfører i en vognmandsforretning i Esbjerg. Gennem en del år lader Evald sin egen Oldsmobile stå og hjælper i stedet Frank med forskellige veteranbilprojekter.

Tilbage på sporet

”Det er faktisk først i starten af 00’erne, at jeg vender tilbage til min egen Oldsmobile, for nu er det altså på tide, at den skal laves færdig, hvis det nogensinde skal blive til noget,” siger Evald, der dog er nødt til at skaffe stumper fra en anden tilsvarende bil, hvis han nogensinde skal kunne restaurere den bil, han har stående.

Bilen, som Evald i første omgang tror, at han skal bruge som donor til den bil, han allerede har, står i en lade i Colorado i USA. Det er i 2003, at Evald får kendskab til bilen gennem en annonce i et svensk bilblad. På dette tidspunkt importerer Sverige nemlig langt flere af denne type biler end Danmark, så Evald har holdt øje med diverse veteranbilannoncer på den anden side af Sundet.

”Jeg mailede frem og tilbage med sælgeren i halvanden måned, for han ville gerne være helt sikker på, at jeg havde til hensigt at restaurere hans Oldsmobile, så den kunne bevare sit originale udtryk,” forklarer Evald, der dokumenterer sine mekanikerfærdigheder over for sælgeren, inden handlen går igennem.

Herefter bliver bilen først fragtet til Los Angeles, hvorfra den bliver skibet til Göteborg i Sverige i en container. Evald og hans kone, Pia, er taget afsted dagen før og står spændte klar på havnen, da containeren endelig kommer i land. Og det er her, at Evald ser bilen rigtigt for allerførste gang. 

Kompromisløst håndværk

Bilen har ikke kørt i 30 år, og der er agern i udstødning og karburatoren – og den bærer også præg af at have stået urørt så længe i al slags vejr. Der er en del mere rust i den, end Evald lige har regnet med, men alle delene er der, og derfor beslutter Evald, at det er denne bil, han vil sætte i stand – og at den anden bil i stedet skal bruges som donor.

”Selvom bilen var medtaget af at have stået urørt siden 1974, er den helt speciel, fordi den er intakt, men det er et stort arbejde at sætte sådan en bil i stand, og det kan tage måneder – og ind i mellem år – at skaffe de helt rigtige dele,” forklarer Evald og tilføjer: ”Amerikanerbiler fra 50’erne og 60’erne er ofte sjuskede i samlingerne, og det tager lang tid at få rettet for eksempel dørene op, så linjerne passer perfekt.”

Faktisk går der helt præcist otte et halvt år, fra Evald modtager bilen fra Colorado i USA, til den er færdigrestaureret – og det skyldes ikke mindst Evalds perfektionistiske tilgang til sit håndværk: ”Jeg vil ikke gå på kompromis med noget, så det må tage den tid, det tager,” griner Evald og fortsætter: ”Det er det gode håndværk, jeg brænder for, når jeg sætter veteranbiler i stand, så det er vigtigt for mig, at alt er helt nøjagtigt, og at bilen står skarpt – også selvom det kan tage måneder at få det ønskede resultat.”


Frank og førstepladsen

Selvom årene er gået, siden Evalds veteranbileventyr startede, er der heldigvis en ting, som ikke har forandret sig – nemlig venskabet mellem Evald og Frank. Frank er på dette tidspunkt allerede ejer af den i dag kendte forretning, Mosegaards Autolakering, og han er specialist i lakering af alle typer transportmidler. Frank kan derfor også tage en del af æren for det smukke udtryk, som Evalds Oldsmobile har i dag – for det er nemlig Frank, der har lakeret den. 

Og endelig – en skønne dag i 2012 er Evald endelig tilfreds og erklærer sin Oldsmobile Fiesta S88 HT Wagon 1957 for færdigrestaureret. Og da han bestemt ikke er typen, der ligger på den lade side, beslutter Evald sig for at drage til et stort påsketræf i Elmiahallen i Jönköbing i Sverige sammen med Pia allerede dagen efter, at han har lavet de sidste finjusteringer på bilen. Her er det den amerikanske bilsamler, Bruce Meyer, som skal kåre den bedste bil, og blandt de 800 deltagere er det Evalds Oldsmobile Fiesta S88 HT Wagon 1957, som tildeles 1. præmien.

Stifter af Ribe Classic

I den periode, hvor Evald har haft travlt med at færdigrestaurere sin Oldsmobile, har han desuden også været med til at stifte Ribe Classic, der gennem årene er blevet en stor succes. Her mødes veteranbilejere på Hovedeng ved Ribe hver tirsdag fra april til september, og på en god, solrig sommerdag kan der sagtens dukke 350 biler op.

”I starten var vi bare nogle vennepar, som nød at mødes og køre ture eller tage til træf, og herfra udviklede det sig til, at vi gerne selv ville arrangere noget. Det tog os faktisk et helt år at få tilladelse til at afholde Ribe Classic,” fortæller Evald, der dog understreger, at tirsdagstræffet ikke som sådan er et planlagt arrangement, men blot et tidspunkt hvor veteranbilejerne samles et bestemt sted og nyder hinandens selskab og passionen for de gamle biler.

”Nu glæder vi os til, at forsamlingsforbuddet hæves, så vi igen kan holde tirsdagstræf,” afslutter Evald, der jævnligt deltager i forskellige veteranbiltræf og også var at finde til Aros Forsikring Karavane 2021 den 29. maj, hvor han glædestrålende fortalte om sin Oldsmobile Fiesta S88 HT Wagon 1957 og lod sig fotografere sammen med sin eksklusive, og ikke mindst unikke, bil.

Nyhedsbrev
Kontakt mig